C’è formaggio e formaggio. E poi c’è lui, il re dei formaggi italiani, il più premiato e imitato: il Parmigiano Reggiano. Tra i 46 formaggi DOP del nostro Paese, è l’unico ad essere andato persino nello spazio, nelle missioni con gli astronauti, perché nemmeno l’assenza di gravità modifica il suo sapore. “E pensare che è un prodotto che ha una storia di nove secoli!”, racconta divertito Ermes Denti, classe 1948, presidente della Latteria Due Madonne, un angolo di eccellenza nelle campagne di Reggio Emilia. “Lo facciamo esattamente come una volta, con lo stesso procedimento dei padri Benedettini che lo hanno inventato nel 1100. Senza additivi o schifezze varie: nel vero Parmigiano Reggiano c’è solo latte crudo, sale e caglio”.

“Un mio collega mi ha proposto il salto all’online con Amazon. Io, a quasi 70 anni, non avevo la benché minima esperienza del settore, so a malapena mandare una email. Ma sono una persona curiosa e mi sono detto: è la strada giusta.”
Ermes Denti, presidente della Latteria Due Madonne di Reggio Emilia

Un’oasi di genuinità nell’entroterra reggiano

Oggi, con Amazon, il Parmigiano Reggiano della Latteria Due Madonne, un puntino minuscolo sulla mappa, raggiunge clienti in tutta Europa. “Francia, Germania, Gran Bretagna e Spagna: non ce ne facciamo scappare uno”, scherza Ermes, con quell’inflessione inconfondibile che trasforma le “s” e le “z” in un appuntamento galante. La Latteria, fondata nel 1939, conta una decina di dipendenti e nelle sue stalle ‘lavorano’ circa 250 mucche da mungitura. “Sono il nostro tesoro, le trattiamo con i guanti”, continua Ermes. “Perché dietro un grande formaggio c’è un latte di serie A”. Il che si traduce in un’estrema cura per l’alimentazione degli animali. “Per il nostro bestiame non utilizziamo mangimi OGM, ma foraggi locali da noi prodotti e stagionali: un miscuglio di erbe perenni, alternate a erba medica e cereali”. Insomma: il caviale della categoria. Così come prevedono le rigide regole del Consorzio del Parmigiano Reggiano, organo che vigila sulla bontà e sulla genuinità del prodotto.

Immagine di un uomo mentre lavora il formaggio nel laboratorio della Latteria Due Madonne. L'uomo regge lo strumento chiamato 'spino' e con questo gira la cagliata dentro un grosso pentolone. L'uomo è vestito di bianco e indossa un grembiule e un cappello. La scena è ripresa di giorno.

Come crescere un figlio

Questo latte di qualità superiore è il punto di partenza per Mauro Caiti, il capo casaro delle Due Madonne, il custode della magia di questo prodotto artigianale, il cui procedimento si tramanda, intatto, nei secoli. “Il mio lavoro consiste nel trasformare il latte in Parmigiano Reggiano”, racconta con i suoi modi asciutti, di chi è abituato alla fatica e al silenzio delle albe. “Tutto comincia dalla mungitura del latte serale, che viene lasciato fino al mattino in speciali vasche, nelle quali affiora la parte grassa, destinata alla produzione di burro. Il latte scremato della sera viene aggiunto al latte intero della mungitura del mattino e versato in delle caldaie di rame, con l’aggiunta di caglio. A questo punto si forma la cagliata, che viene rotta in piccoli pezzi con l'antico strumento dello spino. Lo facciamo ancora a mano, come una volta, per ottenere quella granulosità tipica della pasta. Poi si passa alla cottura, a 55 gradi, che produce la pasta cotta. Da qui le forme vengono immerse in una soluzione di acqua e sale e rigirate manualmente per 20 giorni nella sala di salatura. Dopo viene la stagionatura, che da noi dura almeno 24 mesi. Ma arriviamo anche fino a 36 o a 48 mesi, il nostro orgoglio.” Le forme vanno controllate quotidianamente. “È come crescere un figlio: ci vogliono attenzione e amore”. E sacrifici: il lavoro inizia alle cinque è già in caseificio e la giornata finisce alle 21, sette giorni su sette, per 365 giorni all’anno. “È un lavoro che si fa per passione. Io ho cominciato a 20 anni per una scommessa con mio cognato”.

Primo piano di un mestolo retto da un uomo che lavora alla cottura della pasta del formaggio nella Latteria Due Madonne. L'uomo regge il mestolo con la mano sinistra e solleva lo strumento in mezzo al fumo che sale dalla pentola.

Una scommessa anche l’avventura con Amazon, come spiega Ermes: “Un collega mi ha proposto il salto all’online. Io non avevo la benché minima esperienza, so a malapena mandare una email! Ma sono una persona curiosa e mi sono detto: è la strada giusta”. Così, a fine 2015, la Latteria Due Madonne comincia a vendere su Amazon.it partecipando al programma Made in Italy, una vetrina speciale dedicata ai prodotti d’eccellenza del nostro paese. “Prima i clienti erano gente del posto, persone che chiamiamo per nome. Con Amazon siamo arrivati a Londra, Parigi, Monaco. Pazzesco, eh?”. Tradizione e genuinità che incontrano la tecnologia. “Qui entro in scena io”, spiega Paola Iotti, che è incaricata di gestire il negozio virtuale. “Tra i miei compiti, oltre alla gestione degli ordini, c’è quello di rispondere ai commenti dei clienti, devo dire sempre lusinghieri. Il nostro servizio piace: consegniamo le pezzature sotto vuoto, con la carta oleata per conservarle e accompagnate da brochure che ne illustrano la storia e i migliori abbinamenti”. Il Parmigiano Reggiano come una missione: “Bisogna insegnare a gustarlo. Un signore ci ha scritto dalla Francia perché sentiva dei grani mentre masticava il suo formaggio, che poi è il tratto distintivo del Parmigiano Reggiano. Glielo abbiamo spiegato e da allora è un affezionato cliente”.

Perché il Parmigiano è una vera e propria cultura del gusto, e come tale va insegnata. “Ed esportata con orgoglio”, dice Ermes. “Una volta in un ristorante canadese mi sono trovato sul tavolo questa specie di poltiglia gialla che chiamavano ‘Parmigiano’. Non ho resistito, ho proprio dovuto dirglielo che il Parmigiano Reggiano vero è tutta un’altra roba”. Cliccare per credere.